Perché il mio cane tossisce? 6 potenziali motivi e quando intervenire (Risposta del veterinario)

By Simona Nicoletti

La tosse è un’espulsione improvvisa e vigorosa di aria dai polmoni. È un riflesso protettivo che aiuta a mantenere i polmoni e le vie respiratorie liberi da sostanze irritanti come particelle estranee, microbi e secrezioni eccessive. Una tosse occasionale è normale e può essere solo un tentativo del cane di liberare le vie respiratorie dopo aver inalato un irritante. Tuttavia, una tosse persistente o accompagnata da altri segni di malattia può indicare una malattia di base più grave. Vediamo alcuni dei motivi più comuni che possono indurre un cane a tossire.

Malattia cardiaca

L’insufficienza cardiaca congestizia è un termine che descrive l’incapacità del cuore di pompare adeguatamente il sangue in tutto il corpo. L’insufficienza cardiaca congestizia è classificata come destra o sinistra e i sintomi variano di conseguenza. Nell’insufficienza cardiaca destra, il liquido si accumula nell’addome, dando l’impressione di una pancia gonfia. Nell’insufficienza cardiaca sinistra, il liquido si accumula nei polmoni causando tosse e difficoltà respiratorie. Il cuore si ingrossa e spinge contro la trachea, causando irritazione e tosse. Sebbene le cause dell’insufficienza cardiaca congestizia nei cani siano molteplici, le due più comuni sono l’insufficienza della valvola mitrale, tipica dei cani di piccola taglia, e la cardiomiopatia dilatativa, tipica dei cani di taglia grande.

Oltre a una tosse che tende a peggiorare di notte, i cani affetti da insufficienza cardiaca congestizia si stancano più facilmente, presentano un aumento della frequenza respiratoria e sviluppano un deperimento muscolare. I cani con insufficienza cardiaca congestizia possono anche presentare gengive pallide o bluastre e avere svenimenti o collassi.

Di solito, il primo segno di malattia cardiaca è un soffio, che il veterinario può rilevare durante un controllo di routine. Tuttavia, non tutti i cani con soffio cardiaco sviluppano un’insufficienza cardiaca congestizia.

Complesso della malattia respiratoria infettiva canina (CIRDC)

Il termine Canine Infectious Respiratory Disease Complex (CIRD) ha recentemente sostituito il termine tosse dei canili o tracheobronchite infettiva.

La CIRDC è una malattia multifattoriale causata da diversi organismi respiratori. Gli organismi implicati in questo complesso patologico includono Bordetella, Streptococcus zooepidemicus, Mycoplasma, parainfluenza, adenovirus di tipo 2, influenza canina, cimurro, coronavirus respiratorio e pneumovirus.

Il CIRDC è altamente contagioso e causa un’infiammazione acuta o cronica della trachea e delle vie aeree bronchiali. Si diffonde rapidamente tra i cani suscettibili che si trovano a stretto contatto, ad esempio nei canili, negli asili per cani, nelle strutture di soccorso e nei parchi per cani. Stress, temperature e umidità estreme e scarsa ventilazione possono contribuire allo sviluppo della malattia.

I sintomi della CIRDC comprendono tosse secca e forte, rantoli e conati di vomito. Lo sviluppo di sintomi più gravi, come febbre, secrezione nasale, letargia, inappetenza e tosse umida, può significare che il cane ha sviluppato una polmonite.

Malattia del cuore

Lacardiopatia è una malattia potenzialmente mortale che si riscontra in alcune parti del mondo ed è causata dal parassita ematico Dirofilaria immitis. Il ciclo di vita di questo parassita inizia quando una zanzara femmina si infetta nutrendosi di un cane infetto da tarlo. Il parassita matura in forma larvale all’interno della zanzara e poi si sposta nel suo apparato boccale. Quando una zanzara si nutre di un altro cane, le larve entrano nel corpo del cane e lo infettano. Le larve si spostano nel flusso sanguigno del cane e migrano verso il cuore e i vasi sanguigni circostanti, dove maturano e iniziano a riprodursi.

I vermi cardiaci adulti causano la malattia ostruendo il cuore e i vasi sanguigni principali. Il sintomo più comune della malattia è una tosse molle e secca. Altri segni della malattia includono difficoltà respiratorie e intolleranza all’esercizio fisico. Nei casi più gravi, un cane infetto fatica a respirare, collassa e mostra segni di insufficienza cardiaca destra, come un addome gonfio dovuto all’accumulo di liquidi.

Collasso tracheale

La trachea o trachea è un tubo flessibile composto da 35-45 anelli a forma di “C”. Questi anelli sono fatti di cartilagine. La cartilagine mantiene la trachea aperta per consentire all’aria di entrare e uscire. Il collasso tracheale è una condizione progressiva nei cani, in cui gli anelli di cartilagine della trachea si indeboliscono e collassano, ostacolando così il flusso di ossigeno e causando difficoltà respiratorie. I segni del collasso tracheale includono una tosse secca, aspra, “strombazzante” e difficoltà respiratorie. Gli episodi di tosse possono essere provocati dalla pressione sulla gola esercitata da un collare, dall’eccitazione, dal bere, dall’esercizio fisico e da temperature troppo alte o troppo basse. Nei casi più gravi, un cane con collasso tracheale può andare in distress respiratorio per mancanza di ossigeno.

La causa di questa condizione è sconosciuta, ma si ipotizza che il collasso tracheale sia causato da una combinazione di fattori ambientali e genetici. Questa condizione è più comune nei cani di mezza età e di piccola taglia, come Yorkshire Terrier, Toy Poodle, Pomerania, Chihuahua e Carlino. Il sovrappeso e la convivenza con fumatori possono peggiorare la condizione dei cani affetti.

Corpi estranei nelle vie aeree

Materiali estranei come erba, semi e bastoncini possono essere inalati accidentalmente durante l’esercizio fisico. I corpi estranei inalati possono migrare attraverso le vie aeree, dai passaggi nasali alla trachea e ai bronchi. Questa condizione si verifica di solito durante i mesi estivi.

In alcuni casi, i corpi estranei che si depositano nella trachea e nell’albero bronchiale possono causare una grave reazione infiammatoria, introdurre batteri e funghi e provocare una risposta da corpo estraneo, causando infezioni e ascessi. I segni più comuni di corpi estranei nelle vie aeree sono tosse e conati di vomito quando il cane cerca di espellere il corpo estraneo. Oltre alla tosse, i cani con infezioni secondarie possono presentare sintomi di febbre, difficoltà respiratorie, diminuzione dell’appetito e letargia.

Tumori polmonari

I tumori derivano dalla crescita anomala di cellule e sono causati da una complessa interazione di fattori di rischio genetici e ambientali. I tumori possono essere classificati come “benigni” o “maligni”. I tumori benigni tendono a crescere lentamente e a non diffondersi, mentre i tumori maligni crescono rapidamente, invadono i tessuti sani circostanti e si diffondono in altre parti del corpo. I tumori polmonari sono classificati come “primari” o “metastatici”. I tumori polmonari primari hanno origine nei polmoni dei cani, mentre i tumori metastatici hanno origine in altre parti del corpo e metastatizzano o si diffondono nei polmoni.

I tumori polmonari primari sono rari nei cani. In media, i tumori polmonari primari vengono diagnosticati tra i 10 e i 12 anni di età e l’80% di questi tumori sono maligni e hanno un’alta probabilità di diffondersi ad altre parti del corpo. Il tumore polmonare primario più comune del cane è il carcinoma polmonare. Il segno più comune dei tumori polmonari primari è la tosse non produttiva. Ciò significa che la tosse è secca e non produce muco o secrezioni. Altri sintomi dei tumori polmonari primari sono febbre, letargia, intolleranza all’esercizio fisico, perdita di peso e diminuzione dell’appetito.

Mentre i tumori polmonari primari sono rari nei cani, alcuni tumori che si verificano in altre parti del corpo hanno un’alta probabilità di diffondersi ai polmoni. Questi sono noti come tumori metastatici. I tumori della ghiandola mammaria, i tumori ossei, i tumori della tiroide e i melanomi della bocca e delle dita dei piedi hanno tutti la possibilità di metastatizzare ai polmoni. I sintomi dei tumori metastatici sono simili a quelli del tumore polmonare primario.

Quando intervenire

Una tosse occasionale potrebbe non essere altro che un riflesso protettivo del cane per aiutare a liberare le vie respiratorie da sostanze irritanti inalate, come polvere, fumo o particelle di cibo. Se la tosse del cane persiste per più di uno o due giorni, aumenta di frequenza o gravità, o è accompagnata da altri segni di malattia, come febbre, perdita di appetito, difficoltà respiratorie o letargia, è importante intervenire e far controllare il cane da un veterinario. Questi sintomi potrebbero indicare una malattia di base potenzialmente grave che richiede un trattamento veterinario.

Simona Nicoletti